“几乎每家都有人死于癌症”:揭秘美国癌症小镇

  • 日期:08-29
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  近日,美国著名的“癌症小镇”——路易斯安那州里瑟夫镇,再一次进入人们的视野。一项新的学术研究显示,路易斯安那州里瑟夫镇的居民被诊断出癌症的比例“非常不寻常”。这份由大学人权网络(UNHR)于24日发布的报告,为那里的居民提供了迄今为止最详细和全面的证据,表明由于空气中的有毒化学物质,他们罹患癌症和承受其他负面健康影响的风险尤其显著,这项研究将进一步鼓励当地居民对抗附近一家化工厂的有毒排放物。

  2015年就被揭发却无人回应

  里瑟夫镇的有毒排放物主要来自庞恰特雷恩工厂(Pontchartrain Works facility),这是美国唯一一家生产合成橡胶氯丁橡胶的工厂。这家工厂的运营商是日本化学公司Denka在美国的子公司和路易斯安那州环境质量部门(LDEQ)。他们一直认为,里瑟夫小镇居民的健康不会立即受到庞恰特雷恩核电站排放的废气威胁。

  

  从1968年开始,这家当时由化学公司杜邦(DuPont)拥有的工厂(2015年转让给Denka),在没有引起太多注意的情况下,就将氯丁橡胶储备排放到了空气中。居民们抱怨说,化学物质的气味断断续续地散发出来,他们还会讲一些有关疾病的趣闻轶事,但大多数情况下,他们并没有把它们联系起来。

  但在美国环保署(EPA)2015年12月发布《空气毒性报告》(Air Toxic Report)之后,这些轶事终于得到了政府科学的支持。研究结果证实了该地区存在着更高的癌症风险。几乎在一夜之间,这家工厂被认为是美国所有制造工厂中致癌风险最高的。然而,2015年披露的这些信息几乎没有得到任何回应。

  

  居民玛丽·汉普顿(Mary Hampton)表示,“我觉得没人在乎我们,他们的态度是‘这就是它,所以你们都要接受它’。我们该怎么办,待在这里,生病然后死去?”

  最新报告令人触目惊心

  UNHR的这项最新研究是基于2018年3月对核电站半径2.5公里内??500多户家庭进行的挨家挨户的健康影响调查。该分析将真实的调查结果与计算机模拟的相同种族、性别和年龄的人口进行了比较。研究人员说:“在我们的调查样本中,每一个居民对应的模拟人口中都有一个相同种族、性别和年龄的居民。”

  

  然后,根据美国国家癌症研究所(National cancer Institute)的数据,将模拟的住院病患分为两组,一组被诊断出患有癌症,另一组没有。研究人员进行了1万次模拟,以生成具有相似人口统计学特征的社区的可能结果分布。

  这些方法是由斯坦福大学的流行病学和统计专家开发的。研究负责人鲁汉·纳格拉(Ruhan Nagra)表示,这些方法是保守的,主要是因为他们“意识到工业界对这类研究的抵制”。

  

  研究人员发现,在紧邻工厂的地区,10.5%的受访者被诊断出患有癌症,并且这项研究已经将经常吸烟的家庭排除在分析之外,他们称这一比例“非常不寻常”。纳格拉说:“研究结果令人不安,这表明需要对癌症患者的健康状况进行更多的研究。”

  研究人员还将他们的发现分为两个区域,一个区域是离核电站最近的家庭,另一个区域是离核电站更远一些的家庭。而结果表示,在离核电站最近的地区,这一比例甚至更高,为12.4%。

  

  当地居民罗伯特?泰勒(Robert Taylor)说,“这支持了当地人的怀疑,他们怀疑这座工厂是我们社区中毒的根本原因。”自2014年以来,泰勒一直在组织对抗排放。“你越接近工厂,病情越重。” 在癌症方面,该报告还为居民提供了迄今为止最确凿的关于氯丁二烯暴露的其他症状的情况,包括:胸痛、心悸、心跳加速、喘息、呼吸困难和皮肤皮疹。

  Denka的发言人吉姆·哈里斯(Jim Harris)告诉《卫报》,该公司不能对报告的细节置评,因为他们没有在报告发表前得到一份副本,并对报告的可靠性表示怀疑。哈里斯说:“据我们所知,这项研究似乎是基于个人采访,而不是对实际癌症发病率的科学分析。”

  “幸运的是,有一个中立的州机构,多年来一直收集和分析有关癌症发病率的信息——路易斯安那州肿瘤登记处。多年来,肿瘤登记处的科学分析显示,在与该设施相邻的人口普查区域,被认为与氯丁橡胶有关的癌症在历史上或目前都没有增加。事实上,在某些情况下,概率还变低了。”

  但是,纳格拉称,哈里斯口中的报告“出了名的不完整”,并补充说,该登记处本身就承认,他们没有收集确定行业与癌症之间是否存在关联所需的数据类型。

  日本公司置之不理

  对于像莉迪亚·杰拉德(Lydia Gerrard)这样长期遭受皮肤刺激和皮疹困扰的居民来说,这项研究证实了她长期以来的怀疑。2018年,杰拉德的丈夫死于肾癌,他在去世前接受采访时表示:“我非常确定——这就是它的来源,因为这是一种与氯丁橡胶有关的癌症。”

  

  在报告完整发布之前,纳格拉和泰勒、杰拉德一起前往日本东京,将他们的发现提交给Denka的母公司。纳格拉说,该公司的回应是“完全蔑视”,并拒绝与他们的特使会面。“我们有一个巨大的横幅,上面用英语和日语写着‘Denka,停止毒害黑人’,并分发传单。”

  杰拉德说:“Denka对环保署和任何声称氯丁橡胶致癌的科学家的发现提出了质疑。”但她认为,尽管Denka拒绝与他们见面,这次长途旅行是值得的。“我们想让他们听到我们的声音,知道我们不会安静地离开。”

  

  日本最大的新闻机构共同社报道了此次抗议活动,随后多家地区性报纸报道了抗议活动,但没有一家日本全国性媒体报道。

  本月早些时候,路易斯安那州政府宣布,打算起诉Denka和杜邦公司,指控它们违反了《清洁空气法》(Clean Air Act)。在以环境执法松懈著称的路易斯安那州,这是一项重大且罕见的举措。

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